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高齡義大利所帶來的肺炎警示!

義大利的高齡人口有23%,相當於近四分之一的人口是65歲以上的長者,高居歐洲之冠。目前義大利感染COVID-19(新冠肺炎)的人口數,高達21萬,死亡人數也有28,884人。這場突如其來的劫難,席捲了義大利,是歐洲總死亡人數最多的國家。

在《JAMA》發表的一個研究報告顯示,義大利新冠肺炎的確診患者有12%會因急性呼吸衰竭,需要入住加護病房。另一個囊括2萬多位義大利新冠肺炎確診患者的研究報告則顯示,50歲以下的新冠肺炎患者佔四分之一(25.2%),但僅有不到1%的患者會死亡。

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而51歲以上的新冠肺炎患者,隨著年齡的增長死亡率也不斷攀升。尤其70歲以上的長者,每十位長者,至少有一位會死亡,年紀越長死亡風險越高。

根據美國CDC在2020年2月12日至3月16日,所做的新冠肺炎案例分析。65歲的年長者,佔了31%的病例、45%的住院治療、53%的ICU入院率跟80%的死亡。尤其是85歲的高齡者病情最嚴重。

台大醫院北護分院院長黃國晉醫師說,「COVID-19是一個新的病毒,幾乎所有的人都沒有抗體,高齡者的抵抗力差,慢性病也多,感染到這種新興疾病的重症率、死亡率增加是很合理的現象。義大利人口如此高齡,再加上傳播鏈沒辦法有效阻絕中斷,醫療壅塞也會影響到存活率。在疫情嚴峻的時刻,建議高齡者盡量待在家裡,不要出門,以減少被感染的機會。」

在疫情相對穩定的台灣,我們同樣建議家中老人家的慢性病要好好控制,不要因為怕去醫院而停藥,病情穩定的長輩,可以請醫師開立連續處方箋,由家人代領,也可考慮申請居家醫療,減少親自到醫院的機會。如果是住在長照與養護中心的長輩們,也可多運用視訊探視。

日前,65歲的德國總理梅克爾(Angela Merkel)在醫師的建議下,施打了肺炎鏈球菌疫苗。黃國晉院長說,「在疫情嚴峻的時刻,我們臨床醫師很贊同這種作法,因為年長者免疫力較差,有可能同時感染多種肺炎,如果能把現在已經有疫苗的流感、肺炎鏈球菌先接種,除了可增加保護力,也能減少區別不同肺炎上的臨床壓力。

依據衛生福利部疾病管制署的建議,如果沒打過肺炎鏈球菌疫苗,建議第一次先打13價肺炎鏈球菌疫苗,誘發免疫記憶,一年後,再追加23價,讓保護更完整。如果是65歲前,已經打過23價肺炎鏈球菌疫苗,間隔一年,也可以再補打13價肺炎鏈球菌疫苗。平時注意營養均衡、睡眠充足、規律運動、保持社交距離。時時做好防疫,才能生活自由。」

身為臨床醫師,黃國晉院長自己也有施打流感及肺炎鏈球菌疫苗來加強保護力。每看一次門診,就會換一次白袍。除了戴口罩外,也會配戴護目鏡看診。同時,也會常洗手,並隨身攜帶75度的酒精,當有接觸到門把、電梯按鈕,就會消毒一下雙手,降低接觸感染的機會。最後也要睡眠充足、適當運動、均衡營養、保持心情愉快等,來提升自己的免疫力。

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